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Mediante ingeniería genética optimizan la producción de bioetanol a partir de pasto switchgrass.

Científicos de la Fundación Samuel Roberts Noble, del Oak Ridge National Laboratory y del Georgia Institute of Technology (Estados Unidos) reportaron haber desarrollado un con bajo contenido de lignina a través de la manipulación genética de la ruta de biosíntesis de la lignina. El pasto switchgrass es un pasto perenne de alto rendimiento, con baja necesidad de insumos agronómicos, y es considerado como potencial materia prima para la producción de bioetanol en Estados Unidos.

El contenido de lignina en la biomasa se ​​considera como las principales causas de recalcitrancia que impiden una producción eficiente de bioetanol (resistencia al pretratamiento de la biomasa).

Los científicos redujeron el contenido de lignina del switchgrass reduciendo la actividad del gen de la ácido cafeico O-metiltransferasa. El switchgrass genéticamente modificado permitió aumentar los rendimientos de etanol en un 38%.

El estudio fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Fuente: ISAAA

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