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El importante y exitoso uso del algodón transgénico Bt en India.

Desde 2002 hasta 2011, el algodón transgénico Bt (resistente a insectos) ha sido utilizado con éxito en India como un cultivo para distintos usos: i) para la obtención de aceites comestibles para consumo humano; ii) alimento para animales (sin aceites); iii) obtención de fibra para uso textil u otros usos.

La producción de semillas de algodón, y sus derivados como el aceite y alimento, se ha multiplicado de 0,46 millones de toneladas en 2002 a 1,20 millones de toneladas en 2010. Como resultado, el alimento para animales proveniente de algodón Bt contribuye con un tercio de la demanda total de la India para la alimentación animal, mientras que el aceite de algodón aporta el 13,7% de la producción total de aceites comestibles para consumo humano en ese país. Esto último equivale a más de la mitad de la factura de importación de aceites comestibles valorizados en US$ 6.500 millones al año. El aumento de la producción de aceite de algodón Bt podría ser una estrategia importante para sustituir las importaciones de aceites comestibles las cuales constituyen más del 50% del total del consumo del aceite comestible  en India.

En 2009-10 la India, por primera vez, importó más aceite comestible (8,8 millones de toneladas) que la cantidad producida en el país (7,88 millones de toneladas). Debido al alto contenido nutricional del aceite de algodón, el aceite de algodón Bt se comercializa mezclándolo con diferentes aceites comestibles, para mejorar así los contenidos nutricionales de éstos últimos.

India se está convirtiendo cada vez más dependiente de las costosas importaciones de aceite vegetal, y el algodón transgénico Bt, jugará un papel crítico en la agricultura de la India en un futuro a cercano, mediano y largo plazo.

Por su parte, al optimizar las prácticas agrícolas, el algodón Bt ha permitido reducir las aplicaciones de pesticidas en un 50% en la India.

Hay que destacar que los productos derivados del algodón Bt, han sido inocuos y seguros en relación al consumo de alimentos para humanos y animales desde hace nueve años, sin ningún incidente. Con estos antecedentes intachables, lo cual es consistente con la experiencia de más de 10 países en todo el mundo, India evalúa la aplicación de la tecnología Bt en otros cultivos.

Fuente: BIOfortified

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