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Mexicanos desarrollan maíz resistente a sequías.

Investigadores del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional (Cinvestav) desarrollan un nuevo cultivo de maíz resistente a sequías y frío, el cual podría estar disponible para los productores del grano a partir de 2013.

Beatriz Xoconostle, investigadora del departamento de biotecnología y bioingeniería del Cinvestav, unidad Zacatenco, explicó que se trata del primer cultivo de maíz resistente a sequía en México, y el cual podría mitigar las pérdidas de los productores  a causa de la falta de agua.

La especialista indicó que una vez que las autoridades federales den una resolución aprobatoria del proyecto, (lo que podría ocurrir dentro de tres meses), la primera siembra experimental se realizaría en la primavera de 2012.

Esta parcela experimental se ubicaría al sur de Sinaloa, en un área donde no existe materia silvestre, para facilitar el proyecto. La investigadora recordó que ese estado concentra el 74% de la producción de maíz en México.

Manifestó que tras la modificación, el sabor y la textura del maíz son iguales a los del normal o criollo. “No cambia nada, sólo la planta se hace más resistente”.

Esta modificación consistió en inhibir una enzima que rompe la trehalosa, una molécula de azúcar que ayuda a las plantas a resistir la falta de agua. Al hacerlo, “dejamos que se acumule ese azúcar de manera natural, no agregamos ninguna nueva proteína”, dijo la experta.

Este proyecto fue desarrollado por las unidades Irapuato y Zacatenco del Cinvestav. Desde hace 15 años en estos laboratorios se ha experimentado para entender cómo se puede mejorar la resistencia de las plantas.

Fuente: CNN Expansion

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