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El Reino Unido se prepara para realizar pruebas de campo con trigo transgénico resistente a áfidos.

El Instituto de Investigación Rothamsted ha presentado una solicitud para llevar a cabo la primera prueba de campo a gran escala con organismos transgénicos desde la década de 1990. Los ensayos de campo, programados para comenzar el próximo año, se llevarían a cabo con trigo transgénico resistente a áfidos, una plaga importante de los cereales. La intención es comenzar las pruebas en marzo o abril de 2012, para cosechar en agosto o septiembre, y repetir el proceso en 2013.

Dos nuevos genes han sido insertados en las plantas de trigo y permiten la producción de una “sustancia química volátil” producida naturalmente por muchas otras plantas, conocida como (E)-β-farneseno (EBF). El producto es conocido por repeler a los pulgones y por atraer a sus enemigos naturales.

El Comité Asesor de Liberaciones Ambientales del Gobierno Británico (ACRE) espera emitir su en los próximos seis meses.  Por su  parte, la Dra. Helen Ferrier, jefa de asuntos científicos y regulatorios de la Unión Nacional de Agricultores del Reino Unido (NFU) dijo “este mejoramiento genético permitirá a las plantas ser más resistentes a la infestación de áfidos, lo cual será una forma importante para reducir las insostenibles pérdidas de cultivos y para reducir el uso de plaguicidas”.

Julian Little, presidente del Consejo de Biotecnología Agrícola, indicó estar muy de acuerdo con este desarrollo debido al rol vital del trigo en la cadena alimentaria. “A medida que aumenta la presión sobre los recursos debido al crecimiento de la población tenemos que mirar una serie de herramientas para generar un suministro más seguro de los alimentos. La tecnología de la modificación genética debe ser parte de ese conjunto de herramientas que puedan ayudar a los agricultores a hacer frente a algunos de los desafíos como algunas enfermedades de los cultivos y la sequía. Esperamos con ansias los resultados de la prueba para demostrar los beneficios y la contribución de esta tecnología “, dijo.

El Ministro de agricultura Jim Paice indicó que esta iniciativa ayuda a los agricultores a acceder a nuevos desarrollos y nuevas tecnologías pero también resaltó que se debe esperar la evaluación de riego que se debe llevar a cabo y que indique que este trigo transgénico es seguro para las personas y el medio ambiente.

Aunque los cultivos transgénicos no se cultivan comercialmente en el Reino Unido, ensayos de papa transgénica se están realizando en Leeds y Norfolk.

Fuente: Farmers Guardian

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