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Realizan ensayos de campo con bananas transgénicas.

Más de 70 millones de personas en 15 países del África Subsahariana dependen del banano para su subsistencia y como alimento. Su seguridad alimentaria está en riesgo debido a la llegada y difusión de dos enfermedades devastantes del banano: Enfermedad del Ápice Racimoso del Banano (Banana Bunchy Top Disease) y Marchitez de Xanthomonas del Banano (Banana Xanthomonas Wilt). En agosto 2009 se realizó una reunión internacional para buscar formas de responder a la difusión de esta crisis regional.

La Marchitez de Xanthomonas del Banano (BXW) llegó a niveles de epidemia por primera vez en Uganda en el año 2001. A pesar de los esfuerzos para controlar la enfermedad ésta ya se ha distribuido a muchos lugares del país y a otros países de la región de los Grandes Lagos como República Democrática del Congo, Kenia, Ruanda y Tanzania. Los análisis hechos en Uganda indicaron que si no se controla la enfermedad podría causar pérdidas acumuladas de US$54.000 millones en cinco años.

Científicos del programa Nacional de Investigación en Banana en Kampala, Uganda, dirigido por Wilberforce Tushemereirwe, pondrán a prueba plantas de bananas transgénicas para resistir a Xanthomonas musacearum o BXW, la bacteria que causa la enfermedad de la marchitez de la banana, y que destruye toda la planta.

“El siguiente paso es hacer pruebas de campo en varias localidades, que demorarán unos dos años más”, dijo Leena Tripathi, biotecnóloga del Instituto Internacional de Agricultura Tropical en Nairobi, Kenia. El titular de la patente del transgén, la Academia Sínica de Taiwán con sede en Taipei, emitió una licencia libre de regalías para la producción comercial en el África subsahariana. El apoyo viene de la Fundación de Caridad Gatsby, la Fundación Africana de Tecnología Agrícola y la USAID.

Fuente: ISAAA

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