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Desarrollan semillas de oleaginosas que producen ácidos grasos omega-6.

Los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega-6; ácido araquidónico, y omega-3; ácido docosahexaenoico, son fundamentales en la formación de la estructura y en la funcionalidad del sistema nervioso y visual de los humanos. Ambos ácidos grasos constituyen más del 30% de la estructura lipídica del cerebro y de la retina. Se estima que la función de estos ácidos grasos es aportar un alto grado de fluidez a las membranas celulares, permitiendo el movimiento de proteínas en su superficie.

Los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga, como el ácido araquidónico (ARA), eicosapentanoico (EPA) y docosahexanoico (DHA) son importantes para el desarrollo y la salud humana, especialmente para el desarrollo cognitivo en los niños. La deficiencia de ARA puede llevar a la pérdida de cabello, a la degeneración grasa del hígado (hígado graso), anemia, y reducción de fertilidad en los adultos.

Un equipo australiano consiguió producir ácido araquidónico (omega-6), un ácido graso clave para la salud, en semillas de canola.

James Petrie, de la planta industrial de la CSIRO (la Agencia Nacional de Ciencias de Australia), junto con otros científicos, desarrollaron plantas de Brassica napus (canola) y Arabidopsis thaliana productoras de ARA en el grano. Para eso, introdujeron en estas plantas los genes responsables de la síntesis de ARA en microalgas. Como resultado, aproximadamente el 20% de la semilla de A. thaliana fue ARA, mientras en B. napus, el 10% del grano fue ARA.

El artículo fue publicado en la revista Transgenic Reaserch, y si quieres acceder a éste sigue el siguiente link.

Fuente: ISAAA

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