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Instituto español desarrolla papas mejoradas genéticamente para obtener almidón de alta calidad.

Un proyecto desarrollado por el Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario Neiker-Tecnalia pretende obtener almidón de alta calidad en tubérculos de papa (Solanum tuberosum) a través del uso de nuevas herramientas moleculares y genéticas. El objetivo de la investigación es lograr un almidón con las mejores condiciones fisicoquímicas para su uso industrial y que permita producir alimentos más saludables y funcionales. El almidón de papa es un producto ampliamente usado en procesos industriales, como la producción de papel, pegamentos, materiales de construcción, plásticos y medicamentos.

Para obtener nuevas variedades de papa con almidón de diferentes cualidades, es necesario emplear herramientas nuevas, ya que la tradicional selección fenotípica difícilmente logra una mejora genética. En este proyecto se emplean diferentes técnicas, como la “minería de alelos”, la genética inversa, el mapeo por asociación y un test in vitro para la obtención del almidón deseado. El objetivo general consiste en la modulación de las propiedades del almidón de papa (mediante la modificación del grado de ramificaciones de sus componentes amilosa y amilopectina, la longitud de los polímeros y el grado de fosforilación), así como en el análisis de los efectos de estas modificaciones. Todo ello permite diseñar nuevas variedades comerciales de papa con almidones con nuevas propiedades específicas.

Se estima que este proyecto obtendrá resultados aplicables en la producción de alimentos más saludables, así como en la producción de biomateriales y bioproductos. Con respecto a la producción de alimentos más saludables, la mejora en el contenido de amilosa optimizará el contenido nutricional y conducirá a la obtención de variedades de papa que pueden usarse como alimentos funcionales ya que al estar enriquecidos con fibra, su poder calórico es menor, lo que tendrá efectos beneficiosos sobre el tracto gastrointestinal. En cuanto a los biomateriales y bioproductos, el proyecto de Neiker-Tecnalia ayudará a obtener variedades de papa que produzcan almidón con mejores características fisicoquímicas para la producción industrial.

Fuente: RDI Press

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