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Descubren gen que protegería de la sequía y de las inundaciones a plantas de arroz.

Los agricultores que se ven enfrentados a condiciones climáticas extremas relacionadas con el cambio climático podrían verse beneficiados a partir de un gen que protege a las plantas de arroz de las inundaciones y de la sequía.

El gen Sub1a, que naturalmente está presente en algunas variedades de arroz de bajo rendimiento en la India, fue descubierto en la década de 1990 en el International Rice Research Institute (IRRI), en Filipinas. Investigaciones posteriores demostraron que el gen al ser transferido a variedades de alto rendimiento podía proteger el arroz cuando este se encuentra sumergido durante inundaciones.

Pero los investigadores de la Universidad de California en Riverside EEUU (UCR), quisieron evaluar si la inserción de este gen además de ayudar a proteger a la planta en inundaciones, afectaba a las plantas frente a otros factores de estrés, como la sequía.

Primero se descubrió que Sub1A coordina cómo las células vegetales responden a la deshidratación, lo que ocurre en las sequías, y como actúa después de un período de inmersión en inundaciones. Luego, se concluyó que el gen ayuda a recuperar el arroz después de una inundación, también cuando se deshidrata después de la exposición repentina a condiciones más secas, y que la deshidratación misma ayuda en las sequías.

El efecto se ha visto en el laboratorio y en invernaderos hasta la fecha, y el IRRI tiene previsto continuar con la investigación, dijo Abdelbagi Ismail, científico senior en el IRRI, que participó en la investigación de Sub1a y ahora es el coordinador del proyecto sobre arroz tolerantes al estrés financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates. “Si nos fijamos en las zonas de cultivo de arroz, muchos de ellos tienen los mismos dos problemas”, dijo Ismail. “El cambio climático aumentará aún más la variación en el clima en todo el mundo, ya que puede ser muy húmedo y seco, todo en un período muy corto”, dijo. “Así que necesitamos nuevas variedades de vegetales, especialmente las que pueden tolerar ambos tipos de estrés.”

Tres mil millones de personas en todo el mundo dependen del arroz como alimento básico. El cultivo es vulnerable a diversos problemas ambientales, pero Ismail dijo que los avances en el mejoramiento de variedades tolerantes al estrés permitirán aumentar la producción para abastecer la creciente demanda.

La investigación fue publicada en la edición de enero de la revista científica The Plant Cell y puedes encontrarla en el siguiente link

Fuente: SciDev

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