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EE.UU. aprobó el uso de la alfalfa transgénica.

El Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) anunció el pasado miercoles que en su país se autoriza completamente el uso de una variedad de alfalfa transgénica, conocida como alfalfa “Roundup Ready” o “RR”, la cual ha sido genéticamente modificada para tolerar el herbicida glifosato.

Esta decisión se tomó luego de una evaluación de impacto ambiental realizada por el USDA sobre los posibles riesgos de la alfalfa RR, concluyendo que ésta es segura y que no representa un riesgo de plagas de plantas.

El USDA aprobó por primera vez la siembra comercial de la alfalfa transgénica en 2005. Sin embargo, algunos grupos ambientalistas y productores de semillas de alfalfa se opusieron a esta medida. En 2007, un juez federal anuló la aprobación y ordenó al USDA hacer una evaluación impacto ambiental prohibiendo el uso de la alfalfa RR mientras tanto. En 2010 la Corte Suprema anuló la prohibición de siembra, pero solicitó esperar la evaluación de impacto ambiental para aprobar o rechazar el uso de la alfalfa RR.

La alfalfa se cultiva principalmente para producir alimento para vacas lecheras y caballos. Más de 20 millones de hectáreas se cultivan en los Estados Unidos, es el cuarto cultivo más grande de ese país por superficie, detrás del maíz, la soya y el trigo, con un valor de alrededor de US$ 8 mil millones. Sólo el 1 por ciento de la alfalfa es producida de forma orgánica.

Jim Greenwood, presidente y consejero delegado de la Biotechnology Industry Organization (BIO), emitió la siguiente declaración en respuesta al anuncio del USDA:

“La decisión del Secretario de Agricultura, Tom Vilsack, se basa en sólidos conocimientos científicos y en dos décadas de antecedentes regulatorios. Lo más importante, es que este anuncio restablece el principio de elección de los agricultores, permitiendo optar por la tecnología y poder realizar la siembra de primavera”.

“Además, esta decisión está alineada con la promesa del presidente Obama de apoyar la toma de decisiones basada en ciencia para de esta forma alejarse de las políticas que crean barreras para el crecimiento económico. Con el fin de incrementar el número de empleos, el crecimiento de la industria y el lanzar nuevos productos al mercado, los procesos regulatorios del gobierno de EE.UU. sobre productos biotecnológicos debe ser más eficiente”.

“Las innovaciones aportadas por la biotecnología agrícola en los últimos años han permitido a los agricultores producir más alimentos, piensos y fibra en menos tierra, con importantes beneficios ambientales. La biotecnología puede ayudar a los cultivos a crecer en zonas propensas a la sequía, puede mejorar el contenido nutricional de los alimentos, puede contribuir a crear fuentes alternativas de energía y puede mejorar la vida de los agricultores y comunidades rurales de todo el mundo”.

“Acogemos con satisfacción el compromiso del Secretario de Agricultura de expandir la agricultura de EE.UU., para continuar con los avances científicos, y para tener en cuenta las necesidades de todos los productores y todos los tipos de producción. Esperamos que esto ayudará a allanar el camino para las nuevas tecnologías y cultivos en desarrollo”.

Fuente: BIO, Biotechnology Industry Organization, USDA

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