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Científicos desarrollan arroz transgénico que puede crecer en condiciones de alta salinidad.

Mientras que los científicos en todo el mundo están buscando alternativas para aumentar la producción de cultivos disminuyendo las extensiones de tierras agrícolas, iniciando la segunda revolución verde, un grupo de científicos a cargo del Dr. SK Sopory, del Centro Internacional de Ingeniería Genética y Biotecnología de Nueva Delhi, desarrollan una variedad de arroz transgénico tolerante a altas concentraciones de salinidad.
La variedad especial de arroz ha sido desarrollada transfiriendo genes tolerantes a la salinidad, provenientes de plantas del género Brassica y otras variedades de arroz, considerándose la nueva variedad inocua para el medio ambiente.

“Varias pruebas de laboratorio de la nueva variedad de arroz transgénico han mostrado resultados alentadores, y ahora estamos evaluando y validando las pruebas de bioseguridad antes de la evaluación a gran escala en ensayos de campo”, dijo el Dr. Sopory al periódico Times of India el pasado viernes 26 de Noviembre. La salinidad ha sido un problema muy serio que las técnicas de mejoramiento vegetal convencionales no han sido capaces de solucionar, y ahora a través de la identificación de dos genes de resistencia a salinidad que fueron incorporados en la nueva variedad de arroz transgénico, ésta es capaz de crecer en condiciones de alta salinidad.

El Dr. Sopori habló sobre sus avances en la conferencia nacional de la India de fisiología vegetal, organizada conjuntamente por el departamento de fisiología vegetal del Instituto de Ciencias Agrícolas de la Universidad Hindú de Banaras, y la Sociedad India de Fisiología Vegetal.

“Hemos identificado una vía metabólica llamada la vía glioxalasa que tiene dos genes que han sido transferidos al arroz para producir más proteínas. Este cultivo biotecnológico puede crecer en condiciones de alta salinidad” dijo el líder del grupo científico. “Varios de los institutos agrícolas en el país, incluyendo el Instituto Bose (Calcuta), el Instituto de Investigaciones Agropecuarias de India (Nueva Delhi) y la Universidad de Ciencias Agrícolas (Bangalore) también están trabajando en el desarrollo de variedades de arroz resistentes a la salinidad utilizando la transgenia como herramienta” dijo el destacado científico.

Fuente: The Times of India

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