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Uganda se prepara para plantar plátanos transgénicos.

Un equipo de científicos en Uganda ha comenzado esta semana ensayos de campo de una variedad de plátano transgénico modificado genéticamente para resistir una enfermedad bacteriana que ha azotado fuertemente a los cultivos de plátano en África central. Pese a la importancia que va a tener la introducción variedades transgénicas en la zona, aún no está claro cuándo estarán disponibles para los agricultores ya que la ley que regula el cultivo comercial de organismos modificados genéticamente (OMGs) está sufriendo grandes retrasos.

Según publica la web de Nature, los plátanos transgénicos, cuyos ensayos de campo acaban de comenzar, se caracterizan por poseer un gen de la pimienta verde que le protege contra el marchitamiento producido por Xanthomonas (BXW), una enfermedad que causa pérdidas de más de medio billón de dólares al año.

Los plátanos infectados con BXW maduran antes de tiempo y de forma desigual, lo que provoca que finalmente la planta marchite y los frutos se pudran. La enfermedad es original de Etiopía pero con el descubrimiento de Uganda en 2001 se extendió rápidamente hasta la República del Congo, Ruanda, Kenia, Tanzania y Burundi.

Seis de las ocho cepas de plátanos transgénicos desarrolladas con el gen de pimiento verde han mostrado 100 % de resistencia al BXW en las pruebas realizadas en laboratorio. El mismo equipo también investiga actualmente en el laboratorio con variedades de plátano transgénico que ha sido fortificado con vitamina A y hierro para ayudar a combatir la ceguera y la anemia en las zonas rurales.

Fuente: Fundación Antama (http://fundacion-antama.org)

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