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Auspiciosos avances para obtener trigo transgénico apto para celiacos.

Empleando la metodología de ARN de interferencia (ARNi), científicos españoles lograron silenciar las proteínas del trigo que están relacionadas con la enfermedad celíaca. El logro podría servir para generar variedades de trigo apto para quienes padecen esta enfermedad.

La Enfermedad Celíaca (EC) es una enfermedad digestiva que provoca incapacidad para absorber nutrientes y se origina en una respuesta inmune a las proteínas del gluten (gliadinas) presentes en el trigo, pero también en la cebada y el centeno. La reacción inmune es controlada por un tipo de glóbulos blancos llamados células T, que detectan la presencia de las gliadinas. La enfermedad es genética, y el único tratamiento es evitar la ingesta de alimentos que contienen gluten. Esto llevó a Javier Gil-Humanes, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, junto con otros científicos, a utilizar la metodología de ARN de interferencia (RNAi) para reducir la cantidad de gluten en el trigo. Ellos armaron varias construcciones genéticas a partir de las cuales se podían fabricar ciertas estructuras de ARN en el endosperma del trigo, con el fin de silenciar la expresión de las proteínas del gluten, pero en particular, impidiendo la fabricación de los péptidos del gluten más reactivos en la EC.

Los investigadores observaron que en las líneas de trigo transformadas genéticamente, la expresión de gluten se redujo significativamente. Extrajeron el gluten total de las semillas y vieron que efectivamente había mucho menos de los péptidos o determinantes antigénicos relacionados con la EC.
Se puede acceder al artículo completo (en inglés) y en forma gratuita en http://www.pnas.org/content/107/39/17023.full

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