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Los árboles transgénicos podrían ayudar a la lucha contra el calentamiento global

Los árboles transgénicos o genéticamente modificados (GM) pueden brindar un beneficio adicional para el cuidado del medio ambiente: anualmente podrían capturar varios millones de toneladas de carbono de la atmosfera, ayudando así a mitigar el calentamiento global.

De acuerdo con un estudio publicado en la edición de octubre de la revista BioScience, los árboles y las plantas genéticamente modificados podrían contribuir a la reducción del calentamiento global. El estudio fue realizado por investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y el Laboratorio Nacional Oak Ridge, y allí se resaltan varias estrategias para incrementar los procesos que las plantas utilizan para capturar el dióxido de carbono.

Además de incrementar la capacidad de las plantas para absorber la luz, los investigadores podrían modificarlas genéticamente para que puedan enviar más carbono a sus raíces, donde se pueden convertir en carbono en el suelo y permanecer fuera de circulación durante siglos. Otras posibilidades incluyen la modificación genética de las plantas para que puedan soportar mejor el estrés de crecer en tierras marginales y así puedan tener mejores rendimientos.

Estas modificaciones, en conjunto, podrían aumentar sustancialmente la cantidad de carbono que las plantas extraen naturalmente del aire, de acuerdo con las estimaciones de los autores del estudio.

Los investigadores resaltan también que el uso de plantas genéticamente modificadas es sólo una de las muchas iniciativas políticas e instrumentos técnicos que puedan impulsar la captura de carbono en la vegetación natural y en los cultivos.

El artículo, que estuvo a cargo de Christer Jansson, Stan D. Wullschleger, Udaya C. Kalluri, y Gerald A. Tuskan, es el primero de una Sección Especial en la edición de octubre de la revista BioScience la cual incluye varias perspectivas y opciones para el aumento en la fijación biológica del carbono.

Fuente: sciencedaily.com

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