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Beneficios para la industria del chocolate: se obtiene la secuencia preliminar del genoma del cacao

La producción de cacao es importante. No sólo es el ingrediente básico del producto alimenticio más famoso del mundo, el chocolate, sino que a su vez le da sustento a más de 6,5 millones de agricultores en África, Sudamérica y Asia y se ubica como uno de los top ten de los commodities agrícolas del mundo.

Históricamente, la producción de cacao ha estado plagada de graves pérdidas debido a plagas y enfermedades.

El Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA-ARS), la compañía Mars Inc e IBM han lanzado el borrador preliminar del genoma del cacao tres años antes de lo previsto.

Este es el resultado de los esfuerzos conjuntos para mejorar el proceso de crecimiento del cacao, beneficiar a todos los productores de cacao y proporcionar un suministro global de cacao más sostenible.

La secuenciación del genoma del cacao será utilizada por los investigadores y por los fitomejoradores para producir árboles de cacao que sean más robustos, que tengan mejores rendimientos, y que sean tolerantes a enfermedades y a la sequía.

De acuerdo con Edward B. Knipling, del ARS, aseguró que “debido al talento y a la dedicación de esta alianza, los investigadores serán capaces de acelerar el mejoramiento genético del cultivo del cacao, el cual se cultiva en regiones tropicales en todo el mundo”.

Y agregó “esto no sólo beneficiará a la industria del chocolate, sino también a millones de pequeños productores quienes podrán vivir de la producción del cacao”.

Howard-Yana Shapiro, Ph.D director general de investigaciones en Mars Inc, aseveró que “como líder global en la ciencia del cacao, entendemos la importancia no sólo de invertir en esta investigación sino de ponerla a disposición pública para el beneficio de todos”.

Shapiro considera que como empresa, Mars Inc se encuentra en una posición pública para impulsar y financiar la ciencia que apoyará su visión y enfoque de largo plazo. A pesar de que no se podrán beneficiar en el corto plazo, estamos seguros de que a largo plazo lograremos resultados beneficiosos para la empresa, los agricultores de cacao y la producción de árboles en las regiones clave del mundo.

Más información en en el sitio web del proyecto del Genoma del Cacao, http://www.cacaogenomedb.org/

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