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Desarrollan arroz transgénico tolerante a altas concentraciones de sal

Investigadores del Centro Australiano de Genómica Funcional de Plantas lograron mejorar la tolerancia del arroz a la salinidad, lo que es una buena oportunidad para aumentar la producción de este cultivo en todo el mundo.

La salinidad afecta a nivel mundial la producción de cultivos, en particular por limitar el crecimiento de las plantas y por reducir sus rendimientos potenciales.

Hasta hoy se conocen tres mecanismos de las plantas para tolerar la salinidad del suelo: i) tolerancia de los efectos osmóticos de la sal; ii) compartimentación de iones de sodio (Na+) en tejidos específicos, células u organelos celulares en las hojas, y; iii) exclusión de Na+ a través de la raíz. De estos mecanismos, la exclusión de Na+ por la raíz es el más entendido.

A través de la ingeniería genética los científicos lograron concentrar la sal en la raíz de las plantas, esto con el fin de reducir la cantidad de sal en el resto de ésta y así aumentar su tolerancia a la sal.

Según Darrent Plett, investigador líder del trabajo, “el arroz es la base de la alimentación para miles de millones de personas en todo el mundo; generalmente se cultiva en tierras con altos niveles de sal. Estas tierras son poco productivas, poniendo en riesgo la generación de alimentos. Es por eso que lograr la tolerancia a salinidad es sumamente importante para asegurar la provisión global de alimentos”.

El grupo consiguió expresar el gen de una proteína transportadora de sal exclusivamente en las células de las raíces, permitiendo así que las plantas acumularan la sal en las raíces. Allí la sal causa menos daño ya que evita que llegue hasta el brote, donde sí tendría un daño mucho mayor.
Plett explicó “nuestro trabajo muestra una nueva estrategia para aumentar la tolerancia a los iones (Na+), uno de los principales estreses abióticos. Esto puede aplicarse a otros cultivos alimenticios, como el trigo y la cebada, y también para concentrar ciertos nutrientes en el grano”.

Los resultados del trabajo fueron publicados en la revista online de acceso libre PLoS ONE. Para acceder de forma gratuita a la publicación, siga el siguiente enlace: http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0012571

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