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¡Se descifró el código genético del trigo! Impactos en el cultivo, rendimientos y precios.

Científicos británicos han descifrado el código genético del trigo, facilitando el camino para una nueva generación de cultivos resistentes a enfermedades. El mapa genómico del trigo se encuentra disponible en línea de forma gratuita, permitiendo a los científicos, investigadores y mejoradores (breeders) de todo el mundo desarrollar nuevas variedades del cultivo. El desarrollo de estas nuevas variedades podría conducir al aumento considerable de la producción, lo que a su vez permitiría disminuir los precios del pan y otros productos.

El mapa genético del trigo permitirá también a los productores identificar las debilidades productivas, filtrando las semillas de mala calidad. Es de esperar que nuevas variedades de cultivos puedan producir mayores rendimientos de trigo en un tiempo de tan sólo cinco años. Esto podría significar una reducción significativa en el precio del pan y un aumento de la seguridad alimentaria.

La importancia de este avance se enmarca en dos hechos: 1) Se estima que la producción mundial de alimentos tendrá que aumentar en un 50% en los
próximos 40 años para alimentar a la creciente población, y; 2) Los rendimientos del trigo son de particular interés en esta época debido a los problemas de cosecha que ha tenido Rusia.

El profesor Neil Hall, científico de la Universidad de Liverpool (uno de los tres centros de investigación donde se llevó a cabo el estudio) dijo que este avance tecnológico incrementaría drásticamente la producción de trigo. “Un proceso que hoy lleva cinco o seis años ahora durará sólo uno o dos años”, dijo. “Es muy probable que dentro de cinco años el precio del pan sea más barato debido a esto”.

El profesor Keith Edwards, de la Universidad de Bristol, dijo que los resultados son muy significativos. “En un corto periodo de tiempo hemos entregado la mayor parte de las secuencias genéticas necesarias para que los mejoradores de plantas puedan identificar diferencias genéticas en el trigo”, dijo.

Durante los últimos diez años los rendimientos del trigo han alcanzado un tope, impidiendo satisfacer el aumento de la demanda, debido principalmente a enfermedades en constante evolución. El profesor Hall dijo: “Se estima que en Europa, se necesita doblar la productividad para seguir al ritmo que aumenta la demanda y para mantener los precios estables. Tenemos que empezar a desarrollar nuevas variedades de trigo que serán muy importantes en cinco o diez años más”.

Además, el profesor Hall advierte: “la naturaleza no es suficiente” y “será necesaria la modificación genética para aumentar los rendimientos”. La decodificación del genoma del trigo se completó en menos de un año por los científicos británicos.

El costo del proyecto de investigación fue de £ 1.8 millones y fue financiado por el Consejo de Investigación en Biotecnología y Ciencias Biológicas.

“La secuenciación del genoma humano tomó 15 años, pero debido a los grandes avances en la tecnología del ADN, el genoma del trigo sólo demoró un año”, dijo el profesor Hall.

Fuente: Paul Bentley, Daily Mail (UK), Aug 27 2010 http://www.dailymail.co.uk/

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