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La exitosa experiencia del cultivo de maíz transgénico en la República Checa

El pasado mes de Abril, el Ministerio de Agricultura de la República Checa publicó un informe en el que se analizó la experiencia de cultivo de maíz transgénico en las cuatro últimas temporadas de cultivo. El estudio, “Experience with BT maize cultivation in the Czech Republic 2005-2009”, confirmó la eficiencia económica de estos cultivos y la satisfacción de los agricultores, pero señala que la apuesta por esta tecnología está siendo frenada por las obligaciones administrativas.

Desde un punto de vista económico, el estudio demuestra cómo los costos de producción del maíz transgénico Bt son mucho más bajos que los del maíz convencional. Pero el beneficio no es sólo la reducción de costos a la hora de cultivar, si no sobre todo por el aumento del rendimiento por hectárea alcanzado en ese país. El maíz Bt alcanza un rendimiento de hasta un 20% más que los híbridos de maíz convencional.

En cuanto a la adopción por parte de los agricultores de esta tecnología, el informe refleja que aquellos agricultores que cultivan o quieren cultivar maíz transgénico, pese a confiar plenamente en estas semillas, se quejan de la excesiva documentación requerida para el manejo, almacenamiento y venta del maíz Bt, algo que está frenando la apuesta por esta tecnología.

El maíz Bt

La denominación Bt deriva de Bacillus thuringiensis, una bacteria que normalmente habita el suelo y cuyas esporas contienen proteínas tóxicas para ciertos insectos. Estas proteínas, denominadas Cry, se activan en el sistema digestivo del insecto y se adhieren a su epitelio intestinal, alterando el equilibrio osmótico del intestino. Esto provoca la parálisis del sistema digestivo del insecto el cual deja de alimentarse y muere a los pocos días. Las toxinas Cry son consideradas inocuas para mamíferos, pájaros e insectos “no-blanco”.

Hay varias proteínas Cry (y por lo tanto diferentes genes cry) y cada una es específica para un orden de insectos.

El maíz Bt es un maíz transgénico o genéticamente modificado que produce en sus tejidos proteínas Cry. Así, por ejemplo, cuando las larvas del gusano barrenador del tallo intentan alimentarse de la hoja o del tallo del maíz Bt, mueren.

Accede al informe completo en:

http://eagri.cz/public/eagri/en/agriculture/publications/bt-maize-cultivation-05-09.html

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