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En Brasil esperan cultivar poroto transgénico en el 2012

La variedad de poroto desarrollada en Embrapa es resistente a una enfermedad que afecta el
cultivo en todo el continente americano.

El equipo de científicos de Embrapa Recursos Genéticos y Biotecnología y de Embrapa Arroz y
Poroto (feijão) espera que las variedades transgénicas de poroto sean sometidas a evaluación
de riesgo por parte de la Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad, CTNBio, en noviembre de
2010. Según estima el investigador Francisco Aragão, uno de los coordinadores de este trabajo en
Embrapa, el proceso de análisis puede concluirse en el 2012, cuando el producto estaría disponible
para ser cultivado y comercializado.

El nuevo poroto es resistente al virus del mosaico dorado, una enfermedad que ataca los cultivos
de poroto en todo el continente americano. Según la Embrapa, sólo en Brasil se pierde por lo
menos 90 millones de toneladas de poroto por año por esta enfermedad. Las plantas infectadas
tienen hojas amarillas y el crecimiento comprometido, lo que perjudica su productividad.

Según los investigadores, el poroto es una planta difícil de manipular genéticamente, y en este
sentido Brasil es pionero, usando la ingeniería genética para silenciar los genes del virus en la
planta (RNAi).

Acerca de Embrapa

La Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria, Embrapa, vinculada al Ministerio de
Agricultura y Abastecimiento de Brasil, ha contribuido para cambiar la historia agropecuaria de
ese País. Desde su creación, el 26 de abril de 1973, la Empresa ha generado miles de tecnologías,
inclusive para el sector agroindustrial. Las cosechas agrícolas aumentaron considerablemente,
mejoró la eficiencia productiva del sector agropecuario, disminuyeron los costos de producción
y Brasil redujo su dependencia externa de diversas tecnologías, insumos y materiales genéticos.

Su misión es crear soluciones de investigación, desarrollo e innovación para la sustentabilidad de
la agricultura en beneficio de la sociedad brasileña, teniendo en cuenta la promoción de los agro-
negocios en consonancia con las políticas gubernamentales y las expectativas del mercado.

Embrapa actúa con un sistema compuesto de 38 Centros de investigación, tres servicios y
once Unidades Centrales, estando presente en casi todos los Estados de de Brasil. Además, es
responsable por la coordinación del Sistema Nacional de Investigación Agropecuaria, SNPA.
Cuenta con 8.619 empleados, de los cuales 2.221 son investigadores, con un presupuesto encima
de 1.000 millones de reales anuales.

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