Derribando Mitos

El caso del algodón Bt y las alergias de los agricultores

Un documento preliminar generado por un grupo anti-transgénico en India, el cual incluyó entrevistas a 23 personas, dijo que el algodón Bt provocaba alergias en agricultores de varios pueblos de India. Se dijo que agricultores de seis pueblos que trabajaban con el algodón Bt presentaban reacciones en la piel, ojos y tracto respiratorio superior. Además se dijo que algunos trabajadores requirieron hospitalización, que los empleados de una fábrica desmotadora de algodón debieron tomar antihistamínicos a diario, y que un médico trató a unos 250 agricultores del algodón.

Las afirmaciones de que el algodón Bt ha causado alergias y otras enfermedades en India han estado circulando en los últimos cuatro o cinco años en ese país. Ningún estudio publicado ha documentado que esas historias sean realmente verdad e incluso la organización no gubernamental que divulga la información, lo hace con cierta cautela. Hoy en día, como una herramienta para su propósito, los grupos anti-transgénicos repiten las afirmaciones sin ningún tipo de verificación. El sentido común nos dice que con la mitad del algodón mundial siendo algodón Bt y con millones de personas manipulándolo a diario, si este causara efectos adversos ya lo sabríamos. Además, las proteínas Bt tienen una historia de más de 50 años de uso seguro como plaguicidas.

1. Millones de personas que manipulan el algodón Bt no han reportado alergias ni ningún otro problema. El algodón genéticamente modificado con tolerancia a insectos (Bt) es cultivado por más de 5 millones de agricultores en la India y por más de 7 millones en China (2009). Esto sin contar a los agricultores que cultivan algodón Bt en EE.UU., Brasil, Argentina, Sudáfrica, Australia, Burkina Faso, México y Colombia, los cuales en total dan cuenta del 49% de la superficie total actual de algodón en el mundo. A pesar del sorprendente uso a nivel mundial del algodón Bt, no existe ningún reporte, a parte de la encuesta en que se basan los grupos anti-transgénicos, en que se describa una asociación entre alguna alergia y el algodón Bt. Preparaciones de proteína Bt, conteniendo esporas y bacterias enteras, se han utilizado en grandes cantidades durante la historia de la agricultura, siendo incluso utilizada por los agricultores orgánicos, donde muy rara vez ha generado alguna reacción adversa en algún agricultor (Seigel, 2001; Betz et al., 2000; Whalon & Wingerd 2003).

2. El algodón Bt es más seguro para los agricultores que el uso de pesticidas. Existe evidencia bien fundada de que las variedades de algodón Bt han reducido la exposición de los agricultores a pesticidas sintéticos tóxicos, e incluso de que ha habido una considerable disminución de agricultores intoxicados por plaguicidas en China producto del uso de la tecnología del algodón Bt. La Organización Mundial de la Salud ha dicho que más de 250.000 agricultores mueren cada año por intoxicaciones con plaguicidas, por mal uso de estos (OMS, 2006). El algodón Bt reduce el uso de plaguicidas entre un 80% a 95% (Brooks & Barfoot, 2007).

3. La desinformación sobre el algodón Bt se basa en la mal interpretación de un informe generado por activistas anti-transgénicos. El informe citado por los grupos anti-transgénicos proviene de una organización activista autoproclamada anti-GM, sin embargo, ellos indican que es un informe preliminar y recalcan que se trata sólo de entrevistas hechas a un número muy reducido de personas. Actualmente, y de una forma irresponsable, los grupos anti-transgénicos hablan de la toxicidad del algodón Bt.

4. Nunca se ha presentado una evidencia médica en contra del algodón Bt. Nunca se ha entregado ninguna evidencia de que el algodón Bt provoque algún tipo de alergias. Los grupos anti-transgénicos tampoco nunca han hecho referencia si es que los agricultores que experimentaron las alergias según el reporte, presentaron alergias al trabajar con algodón no GM o antes de comenzar a trabajar con el algodón GM.

5. Los grupos anti-transgénicos ignoran los estudios publicados. Numerosos estudios de seguridad no han detectado ningún efecto adverso del algodón Bt, el cual constituye más de la mitad del algodón del mundo. El algodón Bt ha causado una disminución entre el 80 al 95% en el uso de plaguicidas.

Referencias:

Siegel JP (2001). The Mammalian Safety of Bacillus thuringiensis- Based Insecticides. J. Invert. Pathol. 77:13-21
Betz FS, Hammond BG, and Fuchs, RL. (2000). Safety and advantages of Bacillus thuringiensis-protected plants to control insect pests. Regulatory Toxicology and Pharmacology 32:156-177. Una revisión clave de la literatura científica que resume los usos de la proteína Bt para controlar insectos en la agricultura. Entrega información clave que sustenta la seguridad de la proteína Bt.
Whalon ME, Wingerd BA (2003). Bt: Mode of action and use Archives of Insect Biochemistry and Physiology, 54: 200-211
Bro G., Barfoot, P. 2007. Global impact of biotech crops: Socio-economic and environmental effects, 1996-2006. AgBioForum, 11: 21-38. Available on the World Wide Web: http://www.agbioforum.org
WHO 2006 http://www.who.int/mediacentre/news/notes/2006/np24/en/okes,

Compartir
Artículos relacionados
El caso del polen del maíz Bt y las enfermedades en agricultores filipinos.
La confusión sobre UPOV91 y sus implicancias
El trabajo de G. Séralini y el daño hepático y renal en ratas.

Comments are closed.