Derribando Mitos

El caso de la soya transgénica y el supuesto aumento de alergias en el Reino Unido.

Los grupos anti-transgénicos insisten en afirmar que las alergias a la soya se dispararon en el Reino Unido poco después de introducirse la soya transgénica en el mercado. Se dice que en un solo año (1996) las alergias a la soya en el Reino Unido pasaron de un 10% a un 15% de la población muestreada, haciendo notar que la soya genéticamente modificada (GM) comenzó a ser importada un poco antes de 1996. Además, indican que test de anticuerpos verificaron que algunos individuos reaccionaron de forma diferente a variedades de soya GM y no GM. Finalmente, se dice que la soya GM tiene una mayor concentración de un conocido alérgeno.

No es mucho lo que se puede decir relativo a este mito. Las pruebas de anticuerpos, que son la base de estas afirmaciones por parte de los grupos anti-transgénicos, no fueron realizados como una prueba para la alergia, por lo que no se puede decir que las alergias a la soya hayan aumentado. Los ensayos se realizaron antes que la soya GM representase el 5% de la oferta de soya en el Reino Unido, por lo que lo más probable es que los anticuerpos medidos se produjeron antes de que la soya transgénica estuviese disponible.

1. No se detectaron alergias y los estudios no evaluaron alergia a la soya. Estos estudios aparecieron en el sitio web de los Laboratorios York, y no han sido publicados en revistas científicas peer reviewed (revisada por pares). El principal problema con la afirmación de que la soya GM provocó un aumento de las alergias de la soya, es que los ensayos reportados en el estudio citado no midieron ni evaluaron alergias. Los Laboratorios York reportaron que los anticuerpos contra las proteínas de soya se midieron en el 10% de 4.500 personas en 1996 y ese número creció a 15% después de seis meses. El problema es que se midieron ciertos anticuerpos pero no se midió el tipo de anticuerpos que está específicamente asociado con la alergia a la soya. La alergia a la soya en el Reino Unido afecta a menos del 1% de la población.

2. La soya GM no era común en el Reino Unido cuando se realizó este estudio. Los grupos anti-transgénicos no dicen que el estudio se realizó antes de que la soya GM estuviese disponible en el Reino Unido. En 1996 sólo el 5% de la soya de los EE.UU. era GM, por lo que no había mucha soya GM de exportación, y por tal razón es probable que los anticuerpos medidos hayan sido generados contra soya antes de 1996, es decir contra soya no GM. El estudio nunca ha sido publicado y, a pesar del hecho de que más del 77% de la soya del mundo es soya transgénica, no hay evidencia de que ésta genere alergenicidad.

3. El aumento del consumo de soya podría llevar a un aumento de la alergia a la soya. Uno podría esperar que las reacciones alérgicas a la soya aumentaran como resultado de la creciente demanda y consumo de esta debido a sus efectos beneficiosos para la salud, y a la demanda de dietas ricas en proteínas de origen vegetal en general. Cerca del 0.1-0.2% de las personas sufren alergia a la soya, pero este número podría aumentar con el aumento del consumo de proteínas derivadas de la soya. Es importante señalar que este aumento esperado de las alergias se debe a la alergenicidad inherente de las proteínas de la soya y no porque es GM.

4. No hay relación causa-efecto entre la soya GM y la alergia a la soya. Decir que algo que ocurrió después de un evento es causado por el evento es una falacia lógica llamada “post hoc” o falacia “post hoc ergo propter hoc” (después que, por tanto, debido a). En general, los argumentos de los grupos anti-transgénicos son falacias lógicas.

Más información sobre la alergia de la soya se puede encontrar en:
http://www.soyconnection.com/newsletters/soy-connection/health-nutrition/article.php/Estimating+Prevalence+Of+Soy+Protein+Allergy?id=39

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