Derribando Mitos

El caso de a soya Roundup Ready y el metabolismo celular en conejos.

Basándose en un trabajo publicado el año 2006 (Tudisco et al., 2006) los grupos anti-transgénicos dicen que conejos alimentados durante 40 días con soya Roundup Ready (RR) mostraron diferencias significativas en las cantidades de ciertas enzimas en los riñones, corazón e hígado. Además, indican que se observó un aumento “sutil” de la enzima lactato deshidrogenasa (LDH1) en los riñones, lo que se correlacionaría con un aumento del metabolismo celular, con la posible alteración de otros órganos, y con el posible desarrollo de enfermedades.

Los conejos no son utilizados frecuentemente en estudios de laboratorio debido a la baja reproducibilidad que se puede lograr entre animales y entre estudios. Los grupos anti-transgénicos nunca mencionan los numerosos estudios realizados en animales de laboratorio más “confiables”. Otros autores no han podido encontrar las diferencias reportadas en conejos en otros animales como las ratas y tampoco han podido encontrar cambios en los niveles de LDH, ni cambios celulares, ni tampoco alguna alteración a nivel de órganos.

Al utilizar la estadística en estudios con animales es necesario tener en cuenta ciertas consideraciones. Cuando una gran serie de comparaciones se hacen entre mediciones independientes, sólo por azar se espera que una de 20 comparaciones sea estadísticamente diferente. Sin embargo, que algo sea estadísticamente diferente no significa que las diferencias sean significativas biológicamente. Cuando se repiten experimentos exactamente iguales (repeticiones) sobre diferentes grupos de animales, frecuentemente se observa algún resultado diferente. Tal variabilidad experimental se debe a diferencias no intencionales, pero biológicamente relevante entre los experimentos, como son la variación genética entre los animales y las diferencias en sus patrones alimenticios. Como no hubo repetición de experimentos “control” en este estudio con conejos, las diferencias que se observan no pueden ser atribuidas a un efecto de la dieta GM. Además, no se menciona la variedad de soya utilizada y tampoco los niveles de soya que se usaron en el diseño experimental, por lo que es imposible establecer una relación dosis-respuesta para la soya.

1. Muy pocos estudios médicos o de nutrición se realizan con conejos. Los conejos no se recomiendan como un animal de experimentación debido en parte a la gran variabilidad que se observa entre animales. Sin embargo, a veces se utiliza como alternativa a otros roedores (Van Haver et al., 2008).

2. Los niveles de casi todas las enzimas varían entre un animal y otro pero dentro de ciertos rangos. Los niveles de LDH medidos en este estudio se encontraban dentro del rango normal que se encuentra en conejos, y no hubo alteraciones celulares ni tampoco efectos asociados a esto. Las pequeñas diferencias que se observaron no son biológicamente significativas. Tal vez los grupos anti-transgénicos hablan de variaciones “sutiles” ya que saben que si se repitiese el experimento no se observarían los mismos resultados.

3. El trabajo presenta problemas metodológicos. No se da información sobre el origen y la identidad de las variedades de soya utilizadas, y tampoco se menciona nada sobre la composición de ésta. A su vez, no hay repeticiones del tratamiento control con soya no GM, y los animales no fueron alimentados con dos niveles de material de ensayo (en este caso de soya) en la alimentación, como se recomienda para tales estudios. Por lo tanto, es imposible reproducir los experimentos o determinar si la dieta y el consumo fueron equivalentes en los diferentes grupos (Marshall et al., 2007).

Referencias:

van Haver E, Alink G, Barlow S, Cockburn A, Flachowsky G, Knudsen I, Kuiper H, Massin DP, Pascal G, Peijnenburg A, Phipps R, Poting A, Poulsen M, Seinen W, Spielmann H, van Loveren H, Wal JM, and Williams A (2008). Safety and nutritional assessment of GM plants and derived food and feed: The role of animal feeding trials. Food and Chemical Toxicology 46:S2-S70.
Marshall A (2007). GM soybeans and health safety—a controversy reexamined Nature Biotech. 25:981-987.
Tudisco, R., Lombardi, P., Bovera, F., D’Angelo, D., Cutrignelli, M.I., Mastellone, V., Terzi, V., Avallone, L., Infascelli, F., (2006). Genetically modified soya bean in rabbit feeding: detection of DNA fragments and evaluation of metabolic effects by enzymatic analysis. Anim. Sci. 82: 193–199.

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