Estudio: Algodón transgénico resistente a insectos y tolerante a herbicidas es seguro para las abejas

Un grupo de investigadores de Cina y Estados Unidos analizaron los efectos de variedades de algodón transgénico resistente a insectos y tolerantes a herbicidas sobre la abeja melífera. Los distintos análisis de laboratorio demostraron que los híbridos de algodón transgénico no tienen efectos adversos sobre la abeja melífera.

Una preocupación importante con respecto al uso del algodón transgénico que expresa proteínas insecticidas de la bacteria Bacillus thuringiensis (Bt) es su potencial efecto perjudicial sobre insectos no-plaga. La abeja melífera (Apis mellifera) es la especie polinizadora más importante en todo el mundo y está directamente expuesta a cultivos transgénicos por el consumo de polen genéticamente modificado (GM).

En un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad Agrícola de Huazhong (China) y la Universidad de Tennessee (Estados Unidos), se evaluaron los efectos sobre la abeja melífera de dos variedades de algodón Bt: ZMSJ que expresa las proteínas insecticidas Cry1Ac y Cry2Ab, y la variedad ZMKCKC que produce la proteínas insecticida Cry1Ac y EPSPS (enzima que se expresa en los cultivos transgénicos tolerantes al gerbicida glifosato).

La alimentación con polen de las dos variedades de algodón Bt llevó a la detección de niveles bajos de toxinas Cry (<10 ng/g de peso fresco) en el intestino medio de abejas melíferas adultas, sin embargo la expresión de los genes de desintoxicación no cambió significativamente en comparación con la alimentación de algodón no-Bt. Los ensayos de unión a receptores no mostraron las proteínas Cry1Ac o Cry2Ab se unieran a las proteínas de la membrana del borde del intestino medio de las abejas adultas.

En resumen, el estudio concluye que los híbridos de algodón Bt (variedades ZMSJ y ZMKCKC) no tienen efectos adversos sobre la abeja melífera. Estos hallazgos aportan valiosa información científica para la toma de decisiones sobre la comercialización del algodón Bt y el establecimiento de estrategias integradas de manejo de plagas en el futuro.