Estudio cuantifica las muertes humanas y pérdidas económicas por retrasar el cultivo de transgénicos en África

Un nuevo estudio ha cuantificado teóricamente los costos (tanto en vidas humanas como en recursos económicos) de retrasar la introducción de cultivos alimentarios transgénicos en cinco naciones africanas.

El estudio, publicado el 31 de julio en la revista PLOS One, utilizó un modelo para calcular cómo los retrasos en la introducción de tres cultivos modificados genéticamente (plátano resistente a enfermedades, además de caupí y maíz resistente a insectos) ha impactado en Uganda, Kenia, Nigeria, Benín y Níger.

Según explican los investigadores del estudio Justus Wesseler, Richard D. Smart, Jennifer Thomson y David Zilberman:

“Desafortunadamente, el uso de cultivos transgénicos ha sido muy controvertido. Los gobiernos africanos se encuentran en un dilema cuando enfrentan declaraciones contradictorias de organizaciones internacionales. Si bien esas organizaciones (por ejemplo, las Naciones Unidas) hacen hincapié en la importancia de abordar la malnutrición e instan a los países a utilizar la biotecnología moderna, también advierten sobre los riesgos ambientales del uso de las tecnologías. No es sorprendente que los gobiernos no estén seguros de cuál es la estrategia correcta a seguir.”

“Hemos calculado el valor económico de esta incertidumbre, que es sustancial y cuesta vidas. Los científicos, los responsables de la formulación de políticas y otras partes interesadas han expresado su preocupación por el hecho de que el proceso de aprobación de estos nuevos cultivos causa retrasos que a menudo no son científicamente justificados.”

Los investigadores determinaron que los retrasos en la aprobación de estos tres cultivos han dado lugar a importantes costos económicos y de salud humana, incluyendo desnutrición y retraso del crecimiento:

“Kenia y Uganda (y muchos otros países africanos) tuvieron la oportunidad de seguir el ejemplo de Sudáfrica de adoptar cultivos transgénicos. Si Kenia hubiera adoptado el maíz transgénico en 2006… entre 440 y 4.000 vidas, teóricamente, se habrían salvado. De manera similar, Uganda tuvo la posibilidad en 2007 de introducir el plátano resistente a la sigatoka negra, evitando potencialmente entre 500 y 5.500 muertes durante la última década.”

Aunque esta programado que este año el caupí transgénico Bt resistente a insectos estará disponible para los agricultores de Benín, Níger y Nigeria, se prevé que este objetivo no se cumplirá debido a la oposición de los activistas anti-transgénicos.

“Un retraso de un año en la aprobación dañaría especialmente a Nigeria, ya que la malnutrición está muy extendida allí”, señaló el estudio. “Se calcula que un retraso de un año costará a Nigeria unos 33 millones de dólares a 46 millones de dólares y entre 100 y 3.000 vidas”.

El estudio no evaluó los beneficios ambientales y de salud por la reducción del uso de plaguicidas asociados con el crecimiento de los cultivos resistentes a enfermedades e insectos, que los autores calificaron como “un área importante para futuras investigaciones”.

Los investigadores informaron además:

“El efecto de aliviar la desnutrición mediante el uso de cultivos transgénicos puede ser sustancial. En Kenia, los beneficios de la reducción de la desnutrición pueden ser mayores que el superávit económico total. Los beneficios de la reducción de la desnutrición pueden ascender a unos 1.150 millones de dólares para el plátano en Uganda, seguidos por unos 795 millones de dólares para el maíz en Kenia. Los efectos son también sustanciales para el caupí en Nigeria con cerca de 475 millones de dólares, mientras que son más pequeños para Benín con cerca de 13 millones de dólares y Nigeria con cerca de cinco millones de dólares”.

“A pesar del claro vínculo entre la productividad agrícola y la desnutrición, muchos países de África son reacios a aprobar los cultivos transgénicos. Los gobiernos africanos se encuentran yuxtapuestos entre los opositores y defensores de la tecnología. El efecto sobre la malnutrición de los cultivos transgénicos y otras estrategias de aumento de la producción merecen atención, de modo que sus efectos económicos y humanitarios no se subestimen”.

Noticias recomendadas sobre transgénicos en África:

1.- Plátano transgénico “dorado” puede combatir la deficiencia de vitamina A en niños de África

2.- Desarrollan plátano africano transgénico resistente a plaga y mortal bacteria

3.- 12 países africanos están realizando ensayos de campo con cultivos transgénicos

4.- Poroto transgénico llegará al mercado africano en 2018

5.- El sorgo transgénico fortificado que puede combatir la ceguera en África

6.- Científicos desarrollan papa transgénica africana altamente resistente al tizón tardío

7.- Desarrollan arroz transgénico con uso eficiente del nitrógeno y dirigido a agricultores africanos

8.- Maíz transgénico tolerante a sequía desarrollado en África muestra mayor rendimiento