Autoridad reguladora de la India aprueba siembra comercial de mostaza transgénica

En medio de un arduo debate local sobre la seguridad de los cultivos genéticamente modificados (GM), la principal entidad reguladora de biotecnología de la India declaró la semana pasada que una planta de mostaza transgénica para mayor rendimiento (desarrollada por una Universidad de la India) es “segura y nutritiva para el consumo”. Sin embargo, el Ministro de Medio Ambiente podría tener que esperar hasta que la Corte Suprema resuelva varios casos pendientes sobre seguridad de cultivos GM.

El Comité de Evaluación de la Ingeniería Genética (GEAC), la autoridad reguladora de cultivos transgénicos de la India ha recomendado el uso comercial de una variedad de mostaza genéticamente modificada (GM) en una presentación al Ministerio de Medio Ambiente. El GEAC, dependiente del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático (MOEF), revisó el informe de un subcomité constituido para analizar el ángulo de seguridad.

[Más información en: “La India se acerca a aprobar una mostaza transgénica desarrollada con fondos públicos”]

El Centro para la Manipulación Genética de Plantas Agrícolas (CGMCP) y el Campus Sur de la Universidad de Delhi, presentaron una solicitud al GEAC en 2015 para la liberación ambiental del cultivo híbrido de mostaza GM (Brassica juncea)  “Dhara Mustard Hybrid-11” (DMH-11) y el uso de los eventos parentales para el desarrollo de nuevos híbridos. Si se aprueba, la mostaza GM será el segundo cultivo GM (pero el primero para uso alimentario) que se plantará comercialmente en la India, después de la aprobación comercial del algodón Bt en 2004.

El ministerio de medio ambiente recibió más de 750 comentarios de varios interesados, incluyendo estudiantes, agricultores e investigadores en el informe de “Evaluación de Alimentos y Seguridad Ambiental” (AFES) sobre la mostaza GM, que se había publicado anteriormente en el sitio web del ministerio. El informe contiene los resultados de una evaluación exhaustiva de los datos sobre bioseguridad en comparación con la evaluación internacional realizada por organismos reguladores muy conocidos, como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), la Oficina del Regulador de Tecnología Genética (OGTR) Y la literatura científica revisada por pares existente sobre el tema. El informe también abordó los usos específicos de la mostaza en la India y concluyó que la mostaza GM era segura y nutritiva para el consumo.

Fuentes indican que el ministro puede retrasar una decisión hasta que la Corte Suprema de la India resuelva algunos casos pendientes desde 2005, los cuales cuestionan la seguridad de los cultivos transgénicos. El tribunal no ha fijado ninguna fecha para emitir una decisión.

Desarrollo público

La India es uno de los mayores productores del mundo de la mostaza (Brassica juncea), que se cultiva por sus hojas y aceite comestible. Esta variedad GM está equipada con genes de un microbio del suelo (Bacillus amyloliquefaciens) que manipula el desarrollo del polen, de manera que la variedad modificada produce híbridos más fácilmente en este cultivo que generalmente es de auto-polinización. Los híbridos derivados de la variedad GM producen alrededor de 25% más semillas (y por lo tanto más de aceite, que se prensa a partir de las semillas) que las variedades tradicionales.

Esta mostaza transgénica ha sido desarrollada por investigadores de la Universidad de Delhi (India) con fondos públicos del Departamento de Biotecnología del Ministerio de Ciencia y Tecnología (MOST) y del Consejo Nacional de Desarrollo Lácteo (NDDB). El desarrollo de esta mostaza ha requerido nueve años de investigación (1996-2015) y es el primer proyecto público en materia de biotecnología agraria con fines de consumo para el sector oleico.

La financiación del NDDB es clave ya que se trata del mayor productor y distribuidor de leche y productos lácteos, entre ellos el popular aceite de mostaza tan consumido en la India.