Australia realizará ensayo de campo con plátano transgénico resistente a hongo

Este año, una nueva variedad de plátano transgénico será probada en Australia luego de obtener la aprobación por parte del regulador. El ensayo de 5 años comenzó en el sur de Darwin.

200 líneas de bananos cavendish genéticamente modificados, la variedad más comercializada en el mercado, cultivadas en 6 hectáreas de la región de Litchfield con el objetivo de desarrollar una variedad resistente al Mal de Panamá (Panamá Tropical Race 4), el cual es causado por El hongo Fusarium (Fusarium oxisporum f.sp. cubense).

Se trata de un patógeno del suelo, lo que infecta el sistema radical y pasa un colonizar la planta a través del sistema vascular. Esta enfermedad puede ser manejada exclusivamente con tratamientos del suelo, los cuales tienen afectos muy perjudiciales para el medio ambiente y han sido prohibidos en casi todo el mundo.

Esta investigación es dirigida por el profesor James Dale del Centro de Cultivos Tropicales y Bioinsumos de Queensland Universidad de Tecnología (QUT), quien participó en una prueba similar a la que estuvo en marcha hace unos años, pero fue interrumpida por el programa de erradicación de la Peca del banano

“El resultado de este ensayo fue que encontramos cuatro líneas de Cavendish Grand Nain que tiene niveles completos o muy altos de resistencia al Mal de Panamá”, dijo el investigador. Como la prueba dio muy buenos resultados, los investigadores se encuentran trabajando en el desarrollo de nuevas líneas con el mismo gen que los usuarios tienen una resistencia aún mejor.

Las pruebas con el banano GM son prometedoras

“Lo que está haciendo ahora es tomar esas cuatro líneas que parecen muy prometedoras y probarlas en un número mayor de plantas, en un área mucho más grande”, añadió. El profesor Dale dijo que se plantaron 50 plantas de cada una de las cuatro líneas anteriores, entre 15 y 20 plantas para las nuevas líneas. Estos ensayos se realizan en los laboratorios de la universidad en Brisnae.

“Se hace todo in vitro, por lo que es un cultivo de tejidos, los multiplicamos y luego los llevamos al Territorio del Norte. Todavía están en cultivo de tejidos cuando los sacamos de Queensland “, comenta Dale.

Una vez que el ensayo esté en marcha, los investigadores esperan hasta que la enfermedad de Panamá se encuentre naturalmente desde el suelo hasta el cultivo. Luego, el cultivo será evaluado por las características normales del cultivo de banano, los cuentos como el rendimiento y el número de dedos y manos.

“Estaremos registrando cuando aparezcan los primeros síntomas, evaluando el nivel de la enfermedad, cuando están afectados y también haremos los diagnósticos moleculares para demostrar que los síntomas que están viendo son causados ​​realmente por el mal de Panamá”, afirma Dale.

A pesar de que no existen plátanos genéticamente modificados que se cultivan comercialmente en Australia, el profesor Dale dijo que puede cambiar y la enfermedad de Panamá se esparce por el país. “Si la enfermedad se vuelve realmente en Queensland, y habrá una posibilidad real de llevar a nuestros bananos a la desregulación en Australia”, dijo el profesor.