FDA aprueba piña transgénica rosada alta en licopeno (anti-cancerígeno) como segura para consumo

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Una variedad de piña genéticamente modificada con color rosa en lugar de amarillo y alta en el antioxidante licopeno recibió el visto bueno de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) el pasado miércoles.

La piña rosa se desarrolló sobreexpresando un gen de la misma piña y otro derivado del naranjo dulce (Citrus × sinensis), y silenciando los genes de dos enzimas de la piña mediante ARN de interferencia, para mantener la pulpa de la fruta más rosada y más dulce y aumentar finalmente la producción de licopeno (un compuesto con propiedades anticancerígenas).

“(Del Monte) presentó información a la agencia para demostrar que la pulpa de la piña rosa es tan segura y nutritiva como sus homólogos convencionales”, dijo la FDA.

“La nueva piña de Del Monte ha sido genéticamente modificada para producir niveles más bajos de enzimas que ya están en la piña convencional -que convierten el pigmento rosa licopeno en pigmento amarillo beta caroteno. El licopeno es el pigmento que hace a los tomates rojos y las sandías rosadas, y que es consumida comúnmente y en forma segura.”

La piña será cultivada en Costa Rica y la compañía lo etiquetará como “piña rosada extra dulce”.

La FDA ha dicho durante años que las plantas genéticamente modificadas son seguras y dice que no hay necesidad de etiquetar plantas transgénicas, aunque la ley federal demanda etiquetado.

“La mejora de cultivos sucede todo el tiempo, y la ingeniería genética es sólo una forma de aquello”, dijo la FDA. “Usamos el término ‘ingeniería genética’ para referirnos a las prácticas de modificación genética que utilizan la biotecnología moderna. En este proceso, los científicos hacen cambios específicos en la composición genética de una planta dandole un nuevo rasgo deseable. Por ejemplo, dos nuevas manzanas han sido genéticamente modificadas para resistir la oxidación asociada a cortes y magulladuras mediante la reducción de los niveles de enzimas que causan el pardeamiento.

En 2013 el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) le dio el “visto bueno a la solicitud de aprobación de la empresa del Monte, así que es muy probable que en un futuro cercano esta piña sea cultivada en Costa Rica (que actualmente autoriza semilleros de exportación de soya y algodón) para exportación hacia Estados Unidos.