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Investigadores de la Universidad de Gante, en Bélgica, y la Academia de Ciencias Agrícolas de Liaoning, en China, realizaron una investigación en la que encontraron que la bio-fortificación de arroz con un gen para producir más ácido fólico (vitamina B9) podría reducir significativamente el riesgo de defectos congénitos como la espina bífida y otras condiciones de defectos del tubo neural, causadas por deficiencia de este nutriente.

Actualmente en el mundo en regiones de alto riesgo por deficiencia de folato como Balrampur (India) y Shanxi (China) hay muchos años de vida saludable perdidos a causa de la deficiencia de vitamina B9.

Alrededor de entre el 50% y el 70%  e incluso, hasta un 85% de todos los defectos el tubo neural surgen debido a la deficiencia materna de folato.

El trabajo que ha realizado Hans De Steur  junto con sus colegas en el equipo de investigación y que fue publicado en la Revista Internacional de Biotecnología, muestra que la biofortificación con folato en cultivos de arroz podría ayudar a evitar de 29 a 111 Años de Vida Ajustados por Discapacidad  (AVAD) cada año en Balrampur por cada mil nacimientos, y entre 47 y 104 (AVAD) en Shanxi.

Con el desarrollo de un cultivo GM con mayor contenido de folato, la biotecnología agrícola moderna podría ayudar a mejorar la salud y la calidad de vida de miles de personas alrededor del mundo, en especial en donde la deficiencia de este afecta a gran parte de la población.

 

Fuente: Agrobio (http://www.agrobio.org/fend/index.php?op=YXA9I2NIVmliR2xqWVdOcGIyND0maW09I05UQT0maT0jTVRFeU1nPT0=)