El mito de los suicidios de agricultores en India y su relación con el cultivo de algodón transgénico

Uno de los argumentos más usados por los grupos ecologistas contra los cultivos transgénicos es que son la causa de miles de suicidios anuales en India tras la introducción del algodón Bt (algodón transgénico resistente a insectos) en el país. Un argumento desmentido repetidamente por los investigadores. Los datos no sólo revelan que no hay ninguna relación entre los suicidios y la mayor adopción de semillas transgénicas en ese país, sino que en las áreas donde más se cultiva el algodón Bt el número de suicidios parece haber disminuido.

Tomaremos como base para este análisis el estudio realizado por el Instituto Flamenco de Biotecnología (VIB) títulado ‘Bt cotton in India: a success story for the environment and local welfare’ en el que se analiza la experiencia del cultivo de algodón Bt en India desde su introducción en la campaña 2002-2003.

¿De dónde proviene el mito de los suicidios en India?

El factor detonante de la creación de este mito fueron las declaraciones del Príncipe Carlos de Inglaterra en 2008 afirmando que “Culpo a los cultivos transgénicos de los suicidios de los agricultores”. Esta relación causa-efecto se basaba en la siguiente suposición: los agricultores en India contraen grandes deudas para comprar las semillas de algodón Bt que después no podrían pagar. Según esta teoría, los agricultores al verse arruinados optaban por el suicidio para así acabar con dicha deuda y no entrampar a sus familias. Esta teoría diseñada por los grupos ecologistas se difundió rápidamente entre la sociedad pese a que no fuera real. La imagen de las semillas de algodón Bt fue dañada llegando a otorgarles nombre como “semillas suicidas”.

¿Hay relación directa entre el cultivo de algodón Bt y el número de suicidios en India?

Científicos del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFRPI) realizaron una evaluación exhaustiva de la literatura existente al respecto concluyendo que “todos los estudios realizados sobre los suicidios de agricultores en India revelan una falta de datos cuantitativos sobre los agricultores involucrados. No ha habido una colección de datos importantes o publicación sobre cualquiera de sus antecedentes o las circunstancias en que tuvieron lugar los suicidios.” Estos estudios no detallaban datos básicos como la proporción de agricultores de algodón del total de agricultores que se suicidaron o el número de agricultores que cultivaran algodón Bt y que se hubieran suicidado. Los científicos del IFRPI concluyeron que “la base del argumento de que el cultivo de algodón Bt lleva al suicidio se basa sólo en hipótesis y no en pruebas cuantitativas o empíricas.”

¿Qué dicen los datos al respecto?

Si analizamos conjuntamente los datos históricos de número de suicidios con la apuesta de los agricultores en India por el algodón Bt se ve como no existe ninguna relación entre ambos. Comparando los datos globales del país o los individuales a nivel provincial no se encuentra ninguna relación entre ambos factores. El estudio del IFRPI muestra incluso que en muchas provincias como Maghya Pradesh y Karmataka el número de suicidios disminuyó radicalmente con la introducción del algodón Bt. Desde su introducción en 2002, el número de agricultores que siembran algodón Bt en India ha aumentado de manera exponencial, mientras que las cifras de suicidio se han mantenido estables. Sólo en la provincia de Andhra Pradesh el índice de suicidios creció en los últimos años pero el IFRPI no encuentra relación alguna entre este dato y el cultivo de semillas transgénicas.

Entonces, ¿a qué se deben los suicidios de los agricultores en India?

El IFRPI afirma que las razones de estos altos índices de suicidios entre los agricultores en India son muy variadas: condiciones climatológicas extremas, la bajada del precio del algodón en el mercado, la ausencia de seguridad social o la falta de créditos a bajo coste. Factores externos que nada tienen que ver con la introducción del algodón transgénico en el país y que muchos de ellos afectan a los agricultores independientemente de que su cultivo sea convencional, ecológico o biotecnológico. El IFRPI concluye en su informe que “el algodón Bt no es razón para justificar los suicidios de los agricultores indios.” El periodista científico Cormac Sheridan afirma que ésta es una “compleja tragedia” en la que siguen faltando datos primarios, algo que el gobierno de India debería facilitar para aclarar una situación tan preocupante.

Fuente: Fundación Antama (http://fundacion-antama.org/no-existe-relacion-entre-suicidios-agricultores-india-y-cultivo-algodon-transgenico/)