Agricultores filipinos pierden millones al no poder sembrar berenjena transgénica Bt

Agricultor de Berenjena Bt en Bangladesh, país que comenzó su siembra comercial en 2013 y sus resultados exitosos en rendimiento y reducción de pesticidas han llevado a una adopción por cada vez más agricultores.

Los agricultores filipinos están perdiendo más de 33.85 mil millones de pesos filipinos anualmente debido a la no comercialización de la berenjena transgénica Bt (resistente a plagas), ya que la variedad genéticamente modificada podría duplicar sus ingresos netos por mayor rendimiento y menor uso de insumos y pesticidas.

Cesar Quicoy, profesor asociado de la Facultad de Economía y Administración de la Universidad de Filipinas Los Baños (UPLB), estudió el costo de demorar la comercialización de la berenjena Bt en el país en tres escenarios diferentes de tasa de adopción.

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El primero, vincula la tasa de adopción de la berenjena Bt al 15% de la producción total; el segundo, al 30%; y el último, al 50%.

Con una tasa de adopción del 15%, Quicoy estimó que los agricultores están perdiendo 10.155 mil millones de pesos filipinos (P) en ganancias potenciales en el primer año de comercialización y aumentaría acumulativamente a P112.466 mil millones en el décimo año.

Con una tasa de adopción del 30%, los productores de berenjenas podrían haber ganado al menos P20.311 mil millones anuales. Después de 10 años, ya podrían haber obtenido un total de P224.933 mil millones.

Con una tasa de adopción del 50%, los productores de berenjenas podrían haber ganado al menos P33.852 mil millones en ingresos potenciales en el primer año de comercialización de la berenjena Bt. La cifra aumentaría constantemente y sumaría un total de aproximadamente P374.889 mil millones para el décimo año de aprobación en el mercado.

Con un valor porcentual neto, los productores de berenjenas ya deberían haber ganado entre P86.072 mil millones y P286.907 mil millones si la berenjena Bt fuera comercializada hace una década.

“Han pasado 10 años desde que se comenzó la berenjena Bt y se introdujo en el país. Solo imaginen esa pérdida en dinero, eso es más de 300 mil millones de pesos filipinos”, dijo Quicoy a periodistas en una entrevista reciente.

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“Si asumimos una tasa de adopción del 60% [imagine el impacto]. Y si doblamos el cultivo, lo cual algunas provincias hacen, entonces ¿pueden imaginarse el impacto? Eso es mucho dinero “, agregó Quicoy.

Dijo que los ingresos adicionales que obtendrían los productores de berenjenas por el uso de la berenjena Bt compensarían los costos adicionales en que incurrirían. Además, las semillas de berenjena Bt reducirían drásticamente el gasto de los agricultores en pesticidas ya que el cultivo transgénico es 100% resistente al barrenador del fruto y el tallo (FSB).

Quicoy estimó que el costo total de producción de los agricultores por hectárea se reduciría en al menos P2,480.18 con la berenjena Bt. Los agricultores reducirían drásticamente su gasto de fertilizantes en casi P7,000.

Berenjena convencional no Bt notoriamente afectada por el ataque del barrenador (izquierda), y Berenjena Bt saludable (derecha).

Sin embargo, los agricultores tendrían que gastar un adicional de P1,244.81 para usar berenjena Bt, ya que la variedad transgénica cuesta casi el doble que el precio actual de las semillas convencionales (susceptibles a la plaga del FSB) vendidas en el mercado.

A pesar de esto, Quicoy dijo que el rendimiento agregado general compensaría los costos adicionales agregados incurridos por los agricultores en el uso de berenjena Bt ya que la variedad transgénica produce mayor rendimiento en comparación con las semillas tradicionales debido a la eliminación del FSB y ahorro en pesticidas e insumos.

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Un agricultor que pudiera usar berenjena Bt en una hectárea de tierra podría casi duplicar su ingreso neto a P71,060.33 desde el actual P35,746.06 con un rendimiento adicional de 2,12 toneladas métricas por hectárea.

Quicoy fijó los costos y las estimaciones de retorno en P14.38 por kilogramo de precio en el campo

“Esto es pequeño en comparación con otros sectores, pero considerando el estado de los productores de berenjenas, especialmente aquellos con menos de una hectárea de campo, los P35,000 adicionales serían una gran cantidad para ellos”, dijo.

“Su ingreso adicional vendría por un menor costo de producción y un menor daño en los cultivos, lo que resultaría en más productos comercializables”, agregó.

Los estudios locales descubrieron que los agricultores de berenjenas rocían sus cultivos de 60 a 80 veces durante un período de cuatro meses para erradicar el FSB, que daña al menos un 20%y hasta un 80% de sus cosechas totales.

Se ha observado que la berenjena Bt, que contiene proteína Cry1Ac, tiene la capacidad de erradicar el FSB hasta en un 100%, de acuerdo con los informes de ensayos de campo realizados por el Instituto de Mejora de Plantas (IPB) en UPLB.

Cry1Ac funciona efectivamente como el insecticida que mata a la polilla del FSB cuando es ingerida por la plaga (y es inocua para otros insectos, animales y el ser humano).

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“Estos resultados demuestran que las líneas de berenjena Bt que contienen el evento Cry1Ac EE-1 proporcionan un control sobresaliente del FSB y pueden reducir drásticamente la necesidad de insecticidas convencionales”, dijeron los científicos del IPB, dirigidos por la Dra. Desiree M. Hautea.

“Las líneas de berenjena Bt demostraron altos niveles de control del daño de brotes por FSB [98.6% a 100%] y daños de frutas [98.1% a 99.7%] y redujeron la infestación de larvas de FSB [95.8% a 99.3%] bajo la presión de plagas más severa en el segundo ensayo de campo”, afirmaron los investigadores en un comunicado de prensa.

Por el contrario, la berenjena convencional no-Bt sufrió daño en 41.58% de los brotes y 93.08% de frutas dañadas por FSB, y 16.15 larvas por parcela por cosecha.

El proyecto de berenjena Bt en Filipinas está siendo llevado a cabo por IPB-UPLB, una institución de investigación del sector público con el mandato de desarrollar variedades de plantas de calidad para los agricultores filipinos.

Los investigadores han estado realizando pruebas de campo para la berenjena Bt cuando los grupos solicitaron a la Corte Suprema (SC) que detenga los esfuerzos para comercializar la cosecha transgénica en 2012.

El SC revirtió en 2016 su decisión de 2015 para detener las pruebas de campo de cultivos transgénicos. Sin embargo, la propagación comercial de berenjena Bt permanece estancada a nivel de regulación.

La elaboración resultante de la circular conjunta del departamento ha establecido nuevos requisitos para los organismos modificados genéticamente (OGMs), incluida la aprobación paso a paso de la berenjena Bt por parte de las agencias reguladoras, desde pruebas de laboratorio hasta uso confinado y contenido, pruebas de campo y propagación comercial.