Brasil aprueba comercialización de caña transgénica resistente a plagas

La Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad de Brasil (CTNBio) aprobó hoy jueves el uso comercial de una caña de azúcar transgénica resistente a plagas, marcando un hito para la industria azucarera altamente competitiva de Brasil, que representa alrededor del 50% del comercio mundial.

Esta es la primera vez en el mundo que una caña de azúcar transgénica consigue la aprobación para uso comercial.

El director general del Centro de Tecnología Canavieira SA (CTC), entidad que desarrolló el cultivo y solicitó su aprobación en diciembre de 2015, dijo que tomaría algunos años para que el azúcar producida con este cultivo transgénico llegue a los mercados de exportación.

CTC dijo que la nueva variedad es resistente al insecto plaga Diatraea saccharalis, que produce la “broca del tallo”, una de las principales plagas que amenazan los campos de caña de azúcar de Brasil, con un estimado de 5 mil millones de reales en pérdidas para los productores. El cultivo utiliza el gen Bt (proveniente de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis), ampliamente utilizado en otros cultivos transgénicos resistentes a plagas como el maíz, algodón y soja.

Brasil exporta azúcar a unos 150 países y alrededor del 60% no exige aprobación reguladora para importar azúcar a partir de organismos genéticamente modificados.

“La aprobación de la CTNBio es crucial para los que lo hacen”, dijo el presidente de CTC, Gustavo Leite, a Reuters en una entrevista.

CTC ha realizado solicitudes para conseguir la venta de azúcar de caña transgénica en los Estados Unidos y Canadá. También buscaran la aprobación regulatoria en China, India, Japón, Rusia, Corea del Sur e Indonesia, dijo Leite.

Brasil tiene cerca de 10 millones de hectáreas de caña de azúcar y un potencial de plantar la caña de azúcar transgénica en hasta un 15% de esa área, dijo Leite. Dadas las características del cultivo, esto puede tomar diez años para lograrse, dijo.

En el futuro, CTC tiene la intención de introducir nuevos rasgos que harán que la caña de azúcar sea resistente a otros insectos plaga y además tolerante a herbicidas, dijo Leite.